皖西黄大茶为古代寿州、舒州辖境,唐宋以来盛产茶叶,这里所产的霍山黄芽、天柱香芽等在唐朝就盛名远扬,为文人墨客广为传颂,留下文字记录颇多。而明朝以后,随着炒青制法的涌现,皖西一带先后创制出大兰花茶、小兰花茶、绿大茶、绿小茶、黄大茶、黄小茶。大茶一般为一芽三、四叶原料所制,甚至有五、六叶者,叶大梗长,炒焙办法大同小异;小茶为一芽一、二叶所制,又称芽茶,多为贡品。关于这些“大茶”的制法和品德特色,古籍中难以寻踪,而传播于民间的乡土口头文学和神话倒是不少。但是随着朝代变迁,也多自生自灭。

据古籍记录,明末“六安芽茶岁额三百斤”解纳供贡,到清康熙年间,实际已增长到六百三十斤,其后也有增无减。这些史料间接地解释了,自明末以来,皖西茶叶生产发展较快,已成为我国长江以北的重要内销茶产区,盛产大兰花茶、绿大茶、黄大茶。

近50年以来,为适应茶叶外销市场的须要,大茶产区遂改制“霍红”、“舒绿”,但仍保存必定数目的黄大茶、绿大茶生产,以满足内销市场的需求。

明代许次纾《茶疏》记录:“天下名山,必产灵草。江南地暖,故独宜茶。大江以北,则称六安。然六安乃其郡名,其实产霍山县之大蜀山也。茶生最多,名品亦振,河南山陕人皆用之。南方谓其能消垢腻、去积滞,亦共宝爱。顾彼山中不善制法,就于食铛火薪焙炒,未及出釜,业已焦枯,讵堪用哉。兼以竹造巨笱,乘热便贮,虽有绿枝紫笋,辄就黄萎,仅供下食,奚堪品斗。”这段记述与现时黄大茶大致类似。焦味和闷黄,正是黄大茶的品德特点和制法特色。可见黄大茶至少有四百多年历史了。据《霍山县志》载:霍山“茶叶远销苏州、京都、山西、山东、张家口和东北一带。”这与现今黄大茶销区亦差不多。

皖西黄大茶为安徽霍山、金寨、六安、岳西所产,与上述地域毗邻的湖北英山、河南商城和固始、安徽潜山等地,过去也曾有少量生产。品德最佳者,当数霍山县大化坪、漫水河,金寨县燕子河一带所产。这里地处大别山北麓的腹地,是我国东部茶叶产区的北缘。因有高山屏障,水热条件较好,生态环境宜茶。