制造安化黑茶的鲜叶需经杀青、揉捻、渥堆、松柴明火干燥,制成黑毛茶后再将其蒸压,可制成各种形状的紧压茶。安化黑茶最具特点的工序是初制过程中的“渥堆”发酵工序与“松柴明火”干燥工序;在精制进程中,茯砖茶的“发花”与千两茶的日晒夜露干燥。如果没有这些工序,便不能称之为安化黑茶。

与其他茶类只有一至两年的保质期不同,安化黑茶有越陈越香的特色。黑茶成品在寄存的进程中有一个迟缓的发酵进程(俗称“后发酵”),逐步形成特有的陈香作风,陈香随寄存时光的延伸而增长,寄存时光越长的黑茶,其陈香作风越浓重,品德也越高。