说起安化的文化,我们首先想到的必定是黑茶文化。而说起安化的旅游,我们首先想到的是也必定只有一个处所-茶马古道。

“茶马”一词,一是源于唐朝开端的茶马交易机制。古代中原政权为增强军事力气,以茶叶等商品与边境游牧民族换取战马,并设有专门的管理机构“茶马司”,“掌榷茶之利,以佐邦用;凡市马于四夷,率以茶易之”。二是山区茶农以茶叶换取生涯物质,由于山道曲折,交通不便,多用马匹作为驮运工具,因此,茶和马接洽在一起。由此引申出了“茶马之路”,即留存至今所谓的“茶马古道”。

茶能清解脂肪,祛除油腻,弥补人体必需的维生素和微量元素。而对于地处边境的游牧民族,以牛羊肉为主,“不得茶,则困以病”,喝茶成了他们赖以生存的习惯,而因常年迁徙的生涯特征,游牧民族的喝茶种类以紧压茶为主,重要是因为紧压茶便利携带,易于储存且耐冲泡。安化黑茶的品德特点正符合西北少数民族的饮茶需求,因此,从明代被朝廷定为官茶开端,安化黑茶逐步代替其他茶类,成为了西北少数民族饮用的重要茶类,经陕西、甘肃等地茶商销往内蒙、青海、宁夏、新疆等少数民族地域,直至民国年间政局动荡,交通阻塞才逐步衰落。

安化地处山区,山多地少,有“山崖水畔,不种自生”的宜茶环境,自古“活家口者,唯茶一项”。随着黑茶产销的兴盛,商家为了收购和运输茶叶的方便,在安化县境内集资修建茶马专道。这些途径翻山越岭,以青石板铺就,沿途建风雨廊桥、茶亭、栓马柱等供歇息之用,连绵数百里。借助资水横贯全境的地利之便,茶商在安化山区内收购茶叶后,沿茶马专道驮运至江边集镇,再通过水运销往外地。据专家考证,古代安化黑茶的运销线路是经资江运往洞庭湖,再转运湖北沙市,经襄樊、老河口至泾阳、晋阳、祁县,然后销往西北边境。因此,也就形成了安化茶马古道与其他地域茶马古道截然不同的“船舱马背式”的独有特点。

直至今日,安化县内仍留存了大批的茶马古道遗迹,有的仅剩小段路基,有的连绵数里,其中,保留较为完全的有黄花林场腰子界一段、江南至洞市黄花溪一段、陈王次庄至山口一段、洞市老街一段、永锡桥一段等等。茶马古道景致区内,保存了最为完全的一段茶马古道,由山下联环村至高城村连绵几公里的青石板路,由于未进行旅游开发前仍未通公路,这里依然靠马匹作为重要的交通运输工具,当地人一直对茶马古道多有保护,才完好地保存了下来。每逢山下市集圩日,山里人用马匹驮着木材、山货、茶叶等去山下的市集换取生涯物质,成群结队,蔚为壮观。在川岩景区内,现今仍保存了安泰廊桥、永济茶亭旧址、川岩茶叶禁碑等茶马古道遗存,仿佛在遥忆着那一片历史的景致。

安化素称茶乡,产茶历史悠长。唐宋时代,茶叶产量誉甲天下。明清时代,所产“云雾茶”、“芙蓉茶”闻名中外,成为朝廷贡品。明嘉靖年间创制黑茶远销西北诸省。到了16世纪,安化黑茶代替四川茶叶,居全国领先位置。

西域诸民族以肉食为主,偏爱云南的红茶、四川的乌茶和湖南的黑茶,将它们视为消食养胃的珍品,对安化黑茶更是情有独钟。安化黑茶名不虚传,愈陈愈香,愈陈愈奇,极品黑茶有万两黄金千两茶的骄人身价,饮家视之为玉液琼浆,医家视之为甘口良药。

茶马古道是指唐宋至民国时代,衔接内地产茶区和西北、西南边境少数民族地域,进行茶马交易的交通要道。历史上的益阳,驿道交通发达,并与茶马古道衔接起来。千百年来,穿梭在古驿道上的辛苦马帮,在风餐露宿的艰苦行程中,清悠的铃声和奔走的马蹄声打破山林深谷的安静,日复一日、年复一年,开拓了一条通往边境的经贸之路。在茶马古道上,使益阳茶名扬天下的是黑茶,其有名的品种有茯砖茶、黑砖茶、千两茶和三尖茶。

马帮和茶马古道凝集和集中了物流和人流,在茶马古道途经的许多水陆交汇点,慢慢自然形成了集镇、驿站,以便利马帮和过往商贾行人买卖商品,住宿歇足。高城峒、江南古镇、永锡桥、洞市老街、唐家观、新化圳上、白溪、隆回滩头、宝庆这些老市镇,便是随“茶马古道”出生、发展而来。