安化黑茶是我国历史悠长、文化内涵深厚的茶叶之一,是黑茶的精品,而其百年历史兴衰是如何荡气回肠呢?

安化黑茶历史开始

安化黑茶的历史开始需追溯到汉代,马王堆汉墓曾出土一件用竹篾包装的物品,被有关茶叶专家认证为安化黑茶的前身。而目前安化黑茶历史有文字记录的则是1400多年前唐朝五代的“渠江薄片”——五代毛文锡《茶谱》云:“渠江薄片,一斤八十枚,其色如铁。”

在安化黑茶的漫长历史长河中,当众多老茶号消逝在岁月的烟尘中时,“永泰福”虽历经风雨沧桑,却仍旧耸立在资江边,从而见证了安化黑茶近两百年来发展过程中的光荣与弯曲。

“永泰福茶号”简介

“永泰福茶号”开办那年(清道光九年),坐落于安化县城东坪镇,其为安化黑茶的重镇、“世界茶王”千两茶主要集散地——黄沙坪便位于县城西两三公里处,边上就是有名的“资江”。明清时期至民国期间,安化黑茶从这里起航,随资江而北,下洞庭,过长江,到汉口,最后用马和骆驼驮往西北地域,从而“以茶支边”“以茶换马”。

“永泰福”道光年史

“永泰福”是由道光九年黄沙坪的一个南货食品店“三泰福”分出来的茶号,主营引茶(官茶)、千两茶。 “永泰福”茶号到第四代传人李梅森手里发展到鼎盛时代,有自己专门的茶码头。民国初年,该号年收益达10万银洋。

解放前夕,仓库里剩放的千两茶就有2000余支。但到了1952年公私合营时,“永泰福”的历史在此断层。直到80年代,李立夫的哥哥李胜夫开了一个小作坊,用祖传的技艺制售安化黑茶,而这一切却都是在私下里进行。2005年,李家两兄弟重新挂出“永泰福”的招牌。

见证历史的安化黑茶即“永泰福茶号”

“永泰福”民国史

民国年期的“永泰福”在李梅森手中是茶号的鼎盛期,解放后李梅森虽然历经一次次活动,但却没有吃过多少苦头,那是因为杨开慧的兄长杨开智解放初在安化办茶叶(任中国茶叶公司安化茶场第一任场长),在李家住过3年,和李梅森结下了不浅的交情。杨开智曾写信给黄沙坪区公所,称李为“茶界名人”、开明人士,对革命有贡献。这封信是李梅森的“护身符”,也使得李家在文革中免遭抄家之祸。

李梅森过世后,为后人留下了一只2米见方的楠木箱子,里面有一支百年千两茶和永泰福当年所产各种茶叶样品,为后人恢回生产留下了名贵的资料。但被誉为“安化黑茶理论之父”、和杨开智同样相交甚稔的彭先泽最后结局却让人扼腕痛惜。

沿着资江而下30公里便是安化江南镇——安化黑茶的又一重镇,现今最大安化黑茶茶厂——白沙溪茶厂坐落于此,江南镇也是清道光两江总督、一代名臣陶澍的故乡。