在市场经济的开放,国有茶厂的改制解散,私营茶厂各行其道的大背景下,安化黑茶的技巧和范围严重滑坡,由此带来茶叶质量和销路的凌乱,曾经的支柱产业成为政府的就业累赘。虽此后又在绿茶中出过“松针”、“银币”、“银毫”、“春芽”等不俗品种,但因范围、制造程度和市场影响力等因素,或昙花一现,或基本未成气象。

如今安化人重要饮绿茶,以龙井碧螺春信阳毛尖之类为上,好茗者喝铁观音,本地名茶只当礼物往外送,自饮着总嫌不经泡。对于早已淡出记忆的黑茶,因近年来台韩茶商的往来穿梭和市场的恶炒,少数人如重拾旧梦,开端揣摩这些圆圆方方的黑疙瘩,但多是凑热烈,真正自饮的极少。而遍布大街小巷的茶馆里,随意找家走进去点黑茶,都会叫老板莫明其妙。事实上安化人只把黑茶的作用定位在两个方面,一是消腻脂,二是和肠胃,是当减肥剂和药物用的,至于那些延年益寿抗癌的功用。

据记录,明末清初,“茶市斯为盛,人烟两岸稠”的黄沙坪,是最大的花卷茶集散地,几乎全国所有大茶号都设有分号在此,而对岸的唐家观,仅近年来挖出来的禁茶碑就有十数块,现存最早的一块刻于康熙年间。茶碑内容大多为称量尺度、茶叶真假等,有“不得掺和外来野茶蒙混”字样,可见安化茶质显著优于周边地域,而安化境内又以田庄乡高家溪、马家溪两地茶叶为最好。

唐家观短短500米街道,鼎盛时代超过1万人在此设庄经营,据当地老人回想,当年从北京写信,直接写“湖南省唐家观“就可收到。如今唐家观仍然完全地保留着“十家店”、吉家码头、邵阳公馆等千年遗迹,成为资江流域保留最完全的千年古镇,正被作为旅游资源开发。

安化黑茶以花卷为上品,全球独安化有,近几年来湖南岳阳临湘茶厂也开端少量制造,但都取自安化的工艺。花卷亦称“千两茶”,为其净重老秤千两为一卷,合37.27公斤,现已有“世界茶王”之称号。明清时代,安化事实上只产黑毛茶,加工成后再运到陕西泾阳压抑成砖,称“泾砖”。至1939年,抗日断绝交通,才由时任湖南省茶叶管理处副处长的安化人彭先泽开办了白沙溪茶厂,于次年研制出“黑砖”,成为安化独立生产黑茶的开端。

清同治年间,晋商“三和公”茶号为便运输,在当时统一了小圆柱成捆包装的基本上,将第捆重量固定在老秤千两左右,此后便成“千两茶”。花卷的制造工艺与砖茶相比,只在压抑成形及包装上不同,茶叶经蒸煮后,即以青缪叶包裹,外裹棕片,再用篾片捆紧,外成花纹,故名“花卷”。因层层紧压,能抵日晒雨淋,经年不腐。曾有人将花卷浸泡池塘,七年后取出,仍色质如初。又因其捆制时略留微温,茶叶在卷内慢性发酵,时光越长越甘醇浓重,得为珍品。