白琳功夫红茶,产于福鼎大白茶的家乡一福鼎市白琳镇,故名白琳功夫。据王弈森、江孝吉文着"白琳功夫"红茶兴起于十九世纪五十年代前后,迄今约有一百三十年的历史。当时,闽、广茶商在福鼎县经营功夫红荣,

白琳功夫红茶,产于福鼎大白茶的家乡一福鼎市白琳镇,故名白琳功夫。据王弈森、江孝吉文着"白琳功夫"红茶兴起于十九世纪五十年代前后,迄今约有一百三十年的历史。当时,闽、广茶商在福鼎县经营功夫红荣,以白琳为集散地,设号收购,远销重洋,"白琳功夫"因此也著名于世。到了十九世纪后期,福鼎大白茶逐渐被应用取代原有的小叶种,成为加工"白琳功夫"的重要原料,使其质量有了显着的进步。二十世纪初,福鼎"合茂智"茶号充足施展福鼎大白茶的特色,精选嫩芽,制成功夫红茶,条形紧结纤秀,含有大批橙黄白毫,特具鲜爽高兴的毫香,汤色、叶底艳丽红亮,取名为"桔红",意为桔子般红艳的功夫红茶。它的品德特点,几乎代表"白琳功夫"高等荣的奇特作风,在国际市场上很受欢迎。

饮芬者品尝白琳功夫历史红茶只认为其品味有条索紧细如线,白毫特多,色泽红褐、油润,略具甘草香,滋养清甜,汤色黄亮鲜艳,叶底明净,别有一番风味。

由于"白琳功夫"品德有其特别的请求,所以十分讲求鲜叶原料的采摘嫩度,尤其是福鼎大白茶,更请求是早采嫩采,产期比一般"闽红"为早。否则芽叶过大,成品外形粗松,滋味淡漠,影响品德。在初制工艺中,特殊注意掌握适度萎凋,以进步鲜爽度,并严厉采用轻重揉联合,及时提取成条的芽叶,以保留毫芽。发酵叶上烘,采取双复焙的办法,认真控制火候,力求在透发毫香的基本上坚持鲜爽特点。这些工艺特色对于"白琳功夫"传统作风的形成,有侧重要的影响。

白琳功夫红茶的发展,曾使福鼎白琳镇成为近代闽东三大茶市(宁德洋中、福安坦洋、福鼎白琳】之。茶叶贸易兴盛发达,茶叶荣誉远播国内外。

"白琳功夫"在全盛时,年产量曾到达三万担。过去制作以手工为主,质量很不稳固。解放初期在产区推广初制加工机械的同时,并在白琳树立了国营初制厂,在福鼎县城树立了国营精制厂,总结传统工艺,推广先进技巧,为进步质量做出了很大的贡献。