说到农家六堡茶的由来,我们不妨懂得一下六堡茶生产历史,以及在这个历史中,六堡茶的原料变更、工艺发展的情形。

六堡茶的工艺发展分多个阶段,从六堡茶乡开端有零碎茶树种植到唐宋为肇始阶段;唐宋始至明清这个阶段,可以称作为六堡茶的初级生产阶段。受当时全部中国茶业兴盛所影响,自宋元开端以当时风行的蒸青工艺生产蒸青绿茶,当时制造的是茶饼,继承了唐宋代制茶的根本工艺,并将工艺大多保存至清代中期。在明代开端风行散茶的时候,亦开端逐步向散茶制造过渡。至清朝嘉庆道光开端,由于产量逐步扩展,涌现原始焗堆做法,但未形成工艺。当时,六堡茶同时有散茶、饼茶和花卷茶(柱状的茶柱,相似湖南安化千两茶)等产品。

就在中国的道光年间(1847年~1880年),马来西亚霹雳州的拉律和近打谷等多处发明储藏丰硕的锡矿,随即吸引了大量华工移民。直至清末,中国社会动荡不安、盗匪横行,苟存生命为回避乱世的沿海华人在同乡、亲友等的影响下,纷纭背井离乡、远涉重洋营生。马来西亚锡矿业的发展也带动了六堡茶产量和出口量得到飞速发展。这个阶段直至1937年,可以称之为六堡茶的一次大兴盛时代。工艺也得到了迅猛发展,两次蒸焗压箩成为尺度工艺。涌现用大箩筐运输,在香港或马来西亚分装的做法。这个阶段,茶的种植生产范围也到达了顶峰,茶的品种均采取六堡原种品种。

这就是我们今天六堡茶的前身。可以说,六堡茶能够成为一代名茶而扬名海外,很主要取决于这个时代六堡茶的生产和品德优良。

1937年以后的几年,是六堡茶发展停止的几年。所产的六堡茶产量锐减,由几十家私人茶商进行简略精制压箩,经广州到香港再转口海外。

1953年1月,中国茶业公司广州分公司在梧州设立办事处,再发展到后来的梧州茶厂改良工艺,生产现代渥堆发酵工艺的六堡茶,出口的六堡茶也逐步变为现代工艺的产品。传统工艺做法的六堡茶在1976年至1979年5月六堡乡初精合一茶叶加工厂成立之后,仍采取传统双蒸工艺进行精制生产。当时,六堡镇原种六堡茶的种植几经起落,在土改之后获得一大发展,不过,在上世纪六十年代初,快速衰落。之后,在上世纪六十年代后期再起再落,原有的生产工艺也缺少承继,茶树种植也零零落落了。

不过,由于六堡地处山区,缺医少药,交通不便,六堡人也一直有把六堡茶当药用,以防不时之需的习惯,因此一直都有小范围的种植,很多农家也在屋前屋后,种上一些,供自己饮用和药用,一些六堡老茶多是作为药用而不是品尝而被珍藏至今。

近年来,随着普洱茶的兴起,自2004年开端,六堡茶日渐受到市场的追捧,以原种六堡茶为原料以传统工艺制造的农家六堡茶也开端被人们所懂得和爱好。