胡元龙(1836—1924),字仰儒,祁门南乡贵溪人。他博读书史,兼进武略,年方弱冠便以文武全才著名乡里,被朝廷授予世袭把总一职。胡元龙歧视功名,重视工农业生产,18岁时辞弃把总官职,在贵溪村的李村坞筑5间土房,栽4株桂树,名之曰“培桂山房”,在此垦山种茶。清光绪以前,祁门不产红茶,只产安茶、青茶等,当时销路不畅。光绪元年(1875),胡元龙在培桂山房筹建日顺茶厂,用自产茶叶,请宁州师傅舒基立按宁红经验试制红茶。经过不断改良进步,到光绪8年(1883),终于制成色、香、味、形俱佳的上等红茶,胡云龙也因此成为祁红开创人之一。

瓷土亦是祁门特产,同治4年(1865),胡元龙在祁东庄岭村,发明了“太和坑”瓷土矿,被定为御瓷专矿,祁门瓷土业因此得到大发展。胡元龙为人急公好义,主持公平,济困扶危,威信很高。戊戌维新后,科举废除,但祁门山区风尚闭塞,无人兴办学校。他乃大力提倡,邀聚南乡人士,于光绪30年(1904)在平里创建梅南学校,开祁门办新学之先河。次年,祁门县高级小学校,在其影响之下,亦筹创成立。贵溪村四境皆山,胡元龙以为要改良群众生涯,必需发展农业生产,开荒种地。当时荒山皆为祠会占领,他打破封禁条规,聚集村中百姓,宣扬垦荒的益处,签具公约。并自己带头,垦山千余亩,种植茶叶、茶籽、毛竹、杉树,村人群起仿效,收入大增,生涯改良。以后祁门各地也都援例开垦,造成自垦自产自得之风,增进了生产发展。

胡元龙曾对子孙说:“书可读,官不可做”,并撰厅联一对曰:“做一等人忠臣孝子,为两件事读书耕田”,可见其歧视功名、重视生产的思想,后人尊其为“祁红鼻祖”。