福建省福鼎县一带盛产白牡丹茶,这种茶身披白茸毛的芽叶成朵,宛如一朵朵白牡丹花,有润肺清热的功用,常当药用。传说这种茶树是牡丹花草变成的。

在西汉时代,有位名叫毛义的太守,清廉刚正,因看不惯贪官当道,于是弃官随母去深山老林归隐。母子两骑白马来到一座青山前,只认为异香扑鼻,于是便向路旁一位鹤发童颜、银须垂胸的老者探听香味来自何处。老人指着莲花池畔的十八棵白牡丹说,香味就起源于它。母子俩见此处似仙境一般,便留了下来,建庙修道,护花栽茶。一天,母亲因年老加之劳累,口吐鲜血病倒了。毛义四处寻药,正在万分着急、非常疲劳睡倒在路旁时,梦中又遇见了那位白发银须的仙翁,仙翁问清缘由后告知他:治你母亲的病须用鲤鱼配新茶,缺一不可。

毛义醒来回到家中,母亲对他说:刚才梦见仙翁说我须吃鲤鱼配新茶,病能力治好。母子二人同做一梦,以为定是仙人的指导。这时正值寒冬季节,毛义到池塘里破冰捉到了鲤鱼,但冬天到哪里去采新茶呢?正在难堪之时,忽听得一声巨响,那十八棵牡丹竟变成了十八棵仙茶,树上长满嫩绿的新芽叶。毛义立即采下晒干,说也奇异,白毛茸茸的茶叶竟像是朵朵白牡丹花,且香气扑鼻。毛义立即用新茶煮鲤鱼给母亲吃,母亲的病果然好了,她吩咐儿子好生看管这十八棵茶树,说罢跨出门便飘然飞去,变成了掌管这一带青山的茶仙,赞助百姓种茶。后来为了纪念毛义弃官种茶,造福百姓的功劳,建起了白牡丹庙,把这一带产的名茶叫做白牡丹茶。